คาร์เลส ปูโยล ตำนานกองหลังบาร์ซ่าตลอดกาล บุรุษที่ทุ่มทั้งชีวิตให้กับสโมสรที่เขารักเพียงสโมสรเดียว

ปูโยล เริ่มต้นอาชีพนักเตะในชีวิตของเขา ด้วยตำแหน่งผู้รักษาประตู แต่หลังจากที่มีปัญหาอาการบาดเจ็บบริเวณหัวไหล่ของเขาซึ่งเป็นจุดสำคัญของตำแหน่งผู้รักษาประตู เขาจึงเปลี่ยนตำแหน่งมาเล่นเซ็นเตอร์แบ็ค  เขากล่าวว่าในวัยเด็ก พ่อแม่ของเขาไม่เชื่อว่าเขาจะสามารถเป็นนักฟุตบอลอาชีพได้ โดยพ่อและแม่อยากให้เลิกเล่นฟุตบอลและหันมาตั้งใจเรียนหนังสือแทน ในปี 1998 ปูโยลเกือบได้ย้ายทีม หลังจากสโมสรบาร์เซโลน่ายอมรับข้อเสนอจากมาลากา ทีมในลาลีกาสเปน แต่เขาปฏิเสธอย่างสิ้นเชิงที่จะย้ายออกจากสโมสรที่เขารัก รวมถึงเขาต้องการเล่นกับทีมชุดใหญ่ร่วมกับชาบีเพื่อนสนิทของเขาในสีเสื้อบาร์ซ่า รวมถึงในปี 2003 เป็นอีกครั้ง ที่คาร์เลส ปูโยล เกือบได้ย้ายไปอยู่กับแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ด ทีมแกร่งจากพรีเมียร์ลีก อังกฤษ โดยเป็นช่วงนอกฤดูกาล ขณะที่บาร์เซโลน่ากำลังมีปัญหาวิกฤตการเงินภายในสโมสร และแมนยูก็แสดงความสนใจพร้อมเสนอเงินก้อนโตในการเซ็นสัญญากับปูโยล แต่หลังจากนั้นก็ไม่มีความเคลื่อนไหวใดใดเกิดขึ้น สองปีต่อมา คาร์เลส ปูโยล ก็ขยายสัญญาไปอีกห้าฤดูกาลกับสโมสรที่เขารักด้วยชีวิต

ปูโยลคือกุญแจสำคัญ ไม่ใช่เพียงเพราะเขาเป็นหนึ่งในกองหลังที่ดีที่สุดในโลก แต่เป็นเพราะบุคลิกของเขา เขาไม่เคยยอมแพ้ คำกล่าวของชาบี เอร์นานเดซ ถึงคาร์เลส ปูโยล คาร์เลส ปูโยล ได้รับการยกย่องว่าเป็นหนึ่งในกัปตันทีมและกองหลังที่ดีที่สุดตลอดกาล ช่วงเวลาส่วนใหญ่ในอาชีพของเขาจะสวมบทบาทเซ็นเตอร์ฮาล์ฟตัวแกร่ง แต่ก็เป็นกองหลังที่สามารถเล่นได้หลากหลาย โดยสามารถถ่างออกไปยืนเป็นแบ็คด้านข้าง โดยในช่วงแรกของอาชีพ ปูโยล เคยรับบทฟูลแบ็คฝั่งขวา และหากย้อนกลับไปยังสมัยเยาวชน เขาเคยเล่นทั้งตำแหน่งผู้รักษาประตูและกองหน้ามาแล้ว ปูโยล ถูกอธิบายว่าเป็นผู้เล่นที่มีความเคร่งครัด เป็นที่รู้จักในฐานะผู้ที่คอยบัญชาการเกมรับทั้งการเซ็ตแผงหลังรับมือลูกกลางอากาศ หรือการจัดระเบียบกองหลังพร้อมกับการคอยอ่านเกมคู่ต่อสู้เพื่อตั้งแนวรับอย่างแข็งแกร่งหัวหน้าทีมแพทย์ของบาร์เซโลน่าเคยออกมายืนยันว่า คาร์เลส ปูโยล คือผู้เล่นที่มีร่างกายแข็งแกร่งมาก และมีการฟื้นตัวจากอาการบาดเจ็บได้ค่อนข้างเร็วกว่านักเตะรายอื่นๆ โดยนักเตะทุกคนสต๊าฟโค้ชและแฟนบาร์ซ่าต่างเรียกเขาว่า “มนุษย์ถ้ำแห่งบาร์เซโลน่า” ด้วยสไตล์การเล่นฟุตบอลด้วยหัวใจที่ทุ่มเต็ม100 ให้กับตราสโมสรที่อกเสื้อ ใส่พลังจนหมดหลอดทุกเกมคาร์เลส ปูโยล ยังเป็นที่กล่าวถึงในเรื่องความเป็นผู้นำทั้งในและนอกสนามรวมถึงความมีวินัยในการทำงานอย่างมาก เขามักจะอยู่ฝึกซ้อมต่อคนเดียวหลังการซ้อมทีมเสร็จสิ้นหรือในวันที่ไม่มีการซ้อม โดย ปูโยล ได้กล่าวไว้ว่า เขาไม่มีเทคนิคเหมือนโรมาริโอ เตะบอลไม่เก่งเหมือนมาร์ค โอเวอร์มาร์ส หรือแข็งแกร่งเช่น พาทริก ไคลเวิร์ต เพราะฉะนั้นสิ่งเดียวที่จะทดแทนพรสวรรค์ได้ คือ เขาต้องทำงานหนักกว่าคนอื่น ๆ เขาเปรียบเสมือนนักเรียนคนหนึ่งที่ไม่ฉลาด แต่ทดแทนด้วยการขยันอ่านหนังสือจนสามารถทำคะแนนตอนสอบได้ดี

มิเกล อังเคล นาดาล หนึ่งในตำนานกองหลังของบาร์เซโลน่าคนหนึ่ง กล่าวว่า คาร์เลส ปูโยล รุ่นน้องกองหลังที่เคยเล่นด้วยกันช่วงสั้น ๆ ว่า มีความเป็นผู้ใหญ่กว่าอายุเมื่ออยู่ในสนาม เขามีวินัยในการรับผิดชอบตำแหน่งตัวเองสูงมาก แข็งแกร่งและมุ่งมั่นมีสมาธิตลอดทั้งเกม รวมถึงทักษะในการป้องกันและมีความเก่งในการเผชิญหน้าคู่ต่อสู้แบบตัวต่อตัว เขาจะก้าวขึ้นมาเป็นผู้นำตำแหน่งกองหลังบาร์ซ่าได้ในอนาคต เคราร์ด ปิเก้ กองหลังบาร์ซ่า กล่าวถึงนักเตะรุ่นพี่ของเขาว่า ปูโยล เป็นคนที่แม้ว่าคุณจะนำคู่แข่งอยู่ 3-0 และเหลืออีกไม่กี่วินาที เขาก็จะตะโกนใส่คุณอย่างสุดเสียง เมื่อเริ่มรู้สึกว่าคุณกำลังเสียสมาธิในเกม เขาไม่ปล่อยเลยแม้แต่นาทีเดียวในเกม มีปูโยล คนเดียว เหมือนคุณมีกองหลังเพิ่มอีก 2 คน . ถึงแม้ว่า คาร์เลส ปูโยล จะมีทักษะในการเป็นกองหลังที่ดี แต่อย่างไรก็ตาม เขาก็ไม่ได้มีพรสวรรค์ในการเล่นฟุตบอลเท่ากับนักเตะรายอื่นๆ ที่มาจากศูนย์เยาวชนลามาเซีย บาร์เซโลน่า แต่ปูโยลสามารถทดแทนพรสวรรค์ที่เขาไม่มีเหล่านั้น ด้วยการเล่นฟุตบอลด้วยการเน้นความปลอดภัยเป็นหลัก ออกบอลชัวร์มากกว่าพยายามเสี่ยง ดังนั้นเหล่าบรรดาโค้ชทั้งหลาย จึงมักวางเขาร่วมกับเซ็นเตอร์ฮาล์ฟที่เล่นบอลกับพื้นได้ดีอย่าง เคราร์ด ปิเก้ จนทั้งคู่กลายเป็นส่วนผสมที่ลงตัว ดังนั้นในการจับคู่กันของสองเซ็นเตอร์บาร์ซ่า เราจึงเห็นแผงกองหลังของบาร์ซ่าที่แข็งแกร่งและมีสไตล์การเล่นที่สวยงาม ปูโยล ช่วยบาร์เซโลน่าคว้าแชมป์ลา ลีกา สเปน 6 สมัย แชมป์โกปา เดลเรย์ 1 ครั้ง แชมป์ยูฟ่า แชมป์เปี้ยนส์ ลีก 3 สมัย เขาเล่นให้บาร์เซโลน่าสโมสรเดียวตลอดชีวิต รวม 682 เกม ยิง 24 ประตู ปูโยล ติดทีมชาติสเปนรวม 100 เกม เขาคือหนึ่งในผู้เล่นทีมชาติสเปนชุดแชมป์ยูโร 2008 และแชมป์ฟุตบอลโลก ปี 2010 ในปี 2014 คาร์เลส ปูโยล ประกาศแขวนสตั๊ดในวัย 36 ปี หลังจากค้าแข้งกับทีมบาร์เซโลน่าทีมเดียวมา 15 ปี เขาคว้าแชมป์กับบาร์ซ่าแชมป์ได้ 21 รายการ หลังจากนั้นเขาได้รับการแต่งตั้งเป็นผู้ช่วยผู้อำนวยการฟุตบอลของสโมสร